Biografía de San Norberto de Xanten

El 6 de junio la Iglesia Católica honra a San Norberto de Xanten – que comenzó como un clérigo frívolo y mundano, pero que fue transformado por la gracia de Dios en un predicador poderoso y un reformador importante de la Iglesia a principios del siglo XII. Es el fundador de la orden de los Norbertinos.

Nacido alrededor del año 1080 en la ciudad alemana de Xanten, Norbert pertenecía a una familia de alto rango con lazos con la corte imperial. De joven mostró un alto grado de inteligencia y sofisticación, lo que lo distinguió como candidato a cargos en la Iglesia, en el Estado o en ambos. Nada de esto, sin embargo, era garantía de una vida santa. Por el contrario, los dones y ventajas de Norbert serían una fuente de tentación incluso después de que se uniera a las filas del clero.

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Biografía de San Norberto de Xanten

Norbert fue ordenado subdiácono, y se inscribió con un grupo de clérigos en su ciudad, antes de pasar a una cita con el poderoso arzobispo de Colonia. A continuación, sirvió al emperador alemán Enrique V, en una posición que implicaba la distribución de ayuda a los pobres. En todo esto, sin embargo, Norbert no mostró ninguna piedad particular ni seriedad personal, viviendo una vida más bien placentera y lujosa.

Biografía de San Norberto de Xanten en resumen

Su visión del mundo había sido cuestionada en 1110, cuando acompañó al emperador Enrique V en un viaje a Roma. El Papa y el emperador se vieron envueltos en una larga disputa por el derecho a elegir el clero de la Iglesia y a controlar sus propiedades.

Como sus negociaciones fracasaron, Norbert se sintió conmovido por el argumento del Papa de que la Iglesia debe gobernarse a sí misma. Al mismo tiempo, vio a su maestro Enrique V tomar la medida extrema de encarcelar al Papa para salirse con la suya en el asunto.

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Esto no fue suficiente, en sí mismo, para impulsar una reforma de la propia vida de Norbert. Ese cambio vendría de un roce con la muerte, aproximadamente en 1112: mientras montaba a caballo cerca de Xanten, fue atrapado en una tormenta y casi muere por un rayo.

El asustado caballo echó a Norbert, y permaneció inconsciente durante un tiempo. Sobrio por la experiencia, dejó su puesto imperial y comenzó un período de oración y discernimiento en un monasterio. A la edad de 35 años, escuchó a Dios llamándolo al sacerdocio.

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