Consejos para elegir un router Wifi

Con todas las opciones disponibles y las aparentemente innumerables y variadas especificaciones, esto puede ser una tarea desalentadora para un lego. Para ayudarte, voy a desglosar los principales parámetros involucrados en la elección de un buen router Wifi autónomo para tu hogar.

Estándar Wifi 802.11

El estándar Wi-Fi actual se llama IEEE 802.11, seguido de las letras a, b, g, n o ac que designan su versión (desde la más antigua hasta la más reciente). De hecho, Wi-Fi es un estándar mundial, lo que garantiza que los dispositivos de diferentes fabricantes puedan funcionar entre sí a través de Wi-Fi sin problemas.

Por lo tanto, tiene ciertas especificaciones que estos dispositivos deben cumplir. Todas las versiones son compatibles tanto hacia adelante como hacia atrás, por lo que los dispositivos equipados con cualquier versión funcionan perfectamente con los equipados con cualquier versión anterior o posterior, pero a la velocidad de la versión inferior.

¿Cómo elegir un router Wifi?

Esto significa que un enrutador 802.11n ofrecerá velocidades de versión g a un dispositivo 802.11g conectado a él, mientras que al mismo tiempo ofrecerá velocidades 802.11n para todos los clientes de versión n conectados, aunque todos los clientes de versión ac conectados a él también estarán limitados a n velocidades de versión.

Las versiones de protocolo hasta 802.11g inclusive han quedado obsoletas. Además, recomiendo encarecidamente que no compre un enrutador sólo “G” simplemente porque la inversión no vale la pena, dados los enrutadores asequibles disponibles hoy en día.

Banda simple, doble o triple

Todas las comunicaciones inalámbricas se llevan a cabo en ciertas bandas de frecuencia, que pueden considerarse como carreteras por las que fluyen los datos entre los dispositivos. Hasta 802.11g inclusive, todos los dispositivos Wi-Fi que funcionan en la banda de frecuencia de 2,4 GHz.

Sin embargo, desde el estándar 802.11n, se ha añadido soporte para la banda de 5 GHz. Este fue un paso necesario porque la ya de por sí estrecha banda de 2,4 GHz se estaba llenando demasiado debido a los muchos dispositivos domésticos que la utilizaban, que iban desde teléfonos inalámbricos hasta cámaras de seguridad inalámbricas y dispositivos Bluetooth, por ejemplo.

Los dispositivos que sólo pueden utilizar la banda de 2,4 GHz se denominan de banda única, mientras que los dispositivos de doble banda son los que pueden utilizar tanto la banda de 2,4 GHz como la de 5 GHz, debido a la existencia de radios independientes para estas dos frecuencias.

Por ejemplo, los dispositivos que soportan la banda dual 802.11n o los nuevos estándares 802.11ac tienen dos rutas para el movimiento de datos: la antigua ruta de 2,4 GHz, que es relativamente estrecha, y la autopista de 5 GHz, que es mucho más ancha y permite velocidades más rápidas (un enrutador wifi de triple banda generalmente tiene una banda de 2,4 Ghz y 2 bandas de 5 Ghz).

Sin embargo, el cambio a una banda de frecuencias más alta presenta también una desventaja técnica: una reducción de la gama en caso de obstáculos. Esto se debe a que las señales de alta frecuencia pierden más fuerza cuando atraviesan paredes, muebles y otros obstáculos similares que las señales de baja frecuencia.

Afortunadamente, una característica específica del estándar de CA está destinada a ayudar a resolver el problema del alcance mediante la transmisión de señales a los dispositivos conectados, en lugar de la forma aleatoria esférica tradicional de los routers antiguos.

Ámbito de aplicación

Hay muchos factores bastante complicados a tener en cuenta a la hora de determinar el alcance de un router Wifi: la forma en que está construido el dispositivo, el número de antenas y cómo están inclinadas, el material y la calidad de las propias antenas o la potencia de la señal del router.

Aunque la mayoría de los routers de gama alta de fabricantes conocidos como Netgear y TP Link deberían poder proporcionar unos 50 metros de cobertura en interiores y 100 metros en exteriores con el estándar N, el alcance en modo CA depende más de los obstáculos y del número de dispositivos conectados: cuantos menos dispositivos estén conectados, más eficiente será la formación del haz y, por lo tanto, mayor será el alcance.

Antes de comprar un router, es aconsejable hacerse una idea de su autonomía, ya sea probándolo usted mismo en casa de un amigo o en el trabajo, o leyendo los comentarios en línea de los usuarios que lo compraron.

Si tiene un router wifi antiguo, también puede aumentar el alcance sustituyendo sus antenas por una o más antenas de mayor alcance. Pero esto sólo es posible si el router tiene antenas reemplazables en primer lugar.

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