¿Qué farmacias puede usar con Medicare Parte D?

Esta discusión explica las opciones que los planes de la Parte D de Medicare ofrecen para surtir las recetas: obtener sus medicamentos en una farmacia al menudeo, por correo (si su plan ofrece esa opción), en una farmacia especializada que almacena y maneja ciertos tipos de medicamentos, o en una farmacia de cuidado a largo plazo que atiende a personas que viven en asilos de ancianos y otras instalaciones institucionales.

Por supuesto, usted no tiene que elegir sólo una farmacia o tipo de farmacia y seguir con ella. Si desea usar el pedido por correo para algunas recetas (como suministros para 90 días de medicamentos que toma regularmente) y una farmacia minorista para recetas de 30 días o menos, esa es su decisión.

Puede averiguar qué farmacias dentro de la red utiliza su plan, y las que designa como farmacias preferidas, en las que puede pagar un copago más bajo por sus recetas, en el buscador de planes de Medicare o en los materiales de información del plan.

Farmacias de venta al por menor

Una farmacia al menudeo es una farmacia de ladrillos y mortero en la que usted entra (a diferencia de las farmacias de pedidos por correo que usted visita sólo al final de un teléfono o en línea). Los planes de la Parte D utilizan una variedad de farmacias minoristas: grandes cadenas, instalaciones de distribución en supermercados y pequeñas farmacias independientes.

Cada plan de la Parte D tiene su propia red de farmacias minoristas – aquellas que aceptan la tarjeta del plan. Y cada plan debe asegurarse de que al menos una farmacia de la red esté a una distancia razonable de los hogares de los inscritos. ¿Qué es una distancia razonable? Eso depende de dónde vivas:

  • En un área urbana, es probable que tenga docenas de farmacias minoristas dentro de la red para elegir, muchas de ellas a menos de media milla o menos, y algunas a poca distancia.
  • En un área muy rural, llegar a la farmacia minorista más cercana dentro de la red puede significar conducir 20 millas o más. Si sólo una farmacia está a esa distancia, es probable que todos los planes de la Parte D del área la incluyan en sus redes.

Farmacias de venta por correo

La mayoría de los planes ofrecen un servicio de pedidos por correo para surtir recetas, aunque no todos lo hacen. El uso de esta opción puede ser conveniente y puede ahorrar dinero. Pero cuando se decida por correo, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Usted puede comprar sólo suministros para 90 días, de modo que el pedido por correo se utiliza mejor para los medicamentos que toma regularmente durante un período de tiempo prolongado.
  • Sus medicamentos se envían directamente a su casa, lo cual puede ser conveniente, especialmente si está confinado en su casa o vive a millas de distancia de la farmacia minorista más cercana de la red de su plan. El envío es gratuito.
  • Muchos planes (aunque no todos) ofrecen descuentos por correo. Si es así, sus costos pueden ser más bajos que en una farmacia minorista.
  • Debido a que usted paga por un suministro de tres meses por adelantado, usted paga más por adelantado que si compra un suministro de 30 días cada mes. En ciertas circunstancias, es posible que caiga antes en el agujero de la rosquilla.
  • Usted tiene que recordar llamar por teléfono su próxima receta o reordenar en línea y dar tiempo para la entrega (generalmente de siete a diez días) para asegurarse de que no se le acaben sus medicamentos antes de que lleguen los nuevos.

Para averiguar cómo usar el servicio de pedidos por correo de su plan, consulte el paquete de información del plan, vaya a su sitio web o llame a su número de servicio al cliente. Sin embargo, es probable que tenga que llenar un formulario para solicitar este servicio.

Farmacias especializadas

Ciertos medicamentos, como algunos medicamentos utilizados para el cáncer, el rechazo de trasplantes, la esclerosis múltiple y otros tratamientos, deben manejarse con sumo cuidado cuando se dispensan. Si usted toma uno de estos tipos de medicamentos, necesita comprarlo en una farmacia especializada que esté equipada para manejarlo. (La Administración de Drogas y Alimentos permite que algunos de estos medicamentos se distribuyan sólo a farmacias especializadas.)

La etiqueta de especialidad se puede aplicar a una farmacia regular que cumpla con las condiciones para dispensar estos medicamentos, a un departamento de farmacia de un hospital o al consultorio de un médico. La lista de farmacias de su plan debe indicar qué farmacias especializadas están dentro de la red.

Si no hay ninguna farmacia especializada dentro de la red en su área, usted puede salir de la red, pero llame primero a su plan para obtener orientación. Algunos planes de la Parte D no ofrecen servicio de pedido por correo para este tipo de medicamentos.

Farmacias de cuidados a largo plazo

Las residencias de ancianos utilizan farmacias especiales de cuidados a largo plazo (LTC) que dispensan las recetas en embalajes especiales: los medicamentos vienen en dosis únicas, selladas individualmente, en lugar de en los contenedores habituales. Este sistema es por razones de higiene y seguridad en un entorno donde las enfermeras administran muchos medicamentos diferentes a muchos pacientes. Las farmacias de LTC pueden ser grandes empresas que suministran sólo a residencias de ancianos y otras instalaciones de LTC, o bien farmacias minoristas locales que pueden suministrar medicamentos debidamente sellados.

Todos los planes de la Parte D deben incluir farmacias de LTC en sus redes. Si los que utiliza su asilo para ancianos no están en la red de su plan, Medicare espera que el plan contrate con esas farmacias para que usted no tenga que cambiar a otro plan.

Sin embargo, cuando usted ingresa a un asilo para ancianos, usted (o su cuidador) debe verificar si la farmacia de LTC está dentro de la red de su plan de la Parte D. Si no lo es, llame al plan para ver si cubrirá los medicamentos suministrados por la farmacia LTC del hogar. O considere cambiarse a otro plan que tenga esta farmacia en su red. Tenga en cuenta que usted tiene dos derechos importantes cuando vaya a un asilo para ancianos:

  • Puede cambiar a otro plan de la Parte D inmediatamente (sin esperar a un período de inscripción abierta).
  • Su plan actual de la Parte D debe cubrir todos los medicamentos que usted está tomando cuando ingresa al asilo para ancianos por lo menos durante 90 días, incluso si la farmacia de LTC que usa el hogar no cubre algunos de ellos. Este período de tres meses le da tiempo para cambiar a otro plan si lo necesita.

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