John Whiteside “Jack” Parsons (nacido Marvel Whiteside Parsons; 2 de octubre de 1914 – 17 de junio de 1952) fue un ingeniero estadounidense de cohetes e investigador de propulsión de cohetes, químico y ocultista de Thelemite. Asociado con el California Institute of Technology (Caltech), Parsons fue uno de los principales fundadores del Jet Propulsion Laboratory (JPL) y de Aerojet Engineering Corporation. Inventó el primer motor para cohetes que utilizó un propulsor de cohetes compuesto de fundición y fue pionero en el avance de los cohetes de combustible líquido y sólido.

Nacido en Los Ángeles, Parsons fue criado por una familia adinerada en Orange Grove Avenue en Pasadena. Inspirado por la literatura de ciencia ficción, desarrolló un interés en la cohetería en su infancia y en 1928 comenzó a experimentar con cohetes amateurs con su amigo de la escuela Ed Forman. Abandonó el Pasadena Junior College y la Universidad de Stanford debido a dificultades financieras durante la Gran Depresión, y en 1934 se unió a Forman y al estudiante de postgrado Frank Malina para formar el Grupo de Investigación de Cohetes del Laboratorio Aeronáutico Guggenheim (GALCIT), afiliado a Caltech, con el apoyo del presidente del Laboratorio Aeronáutico Guggenheim Theodore von Kármán. En 1939 el Grupo GALCIT obtuvo fondos de la Academia Nacional de Ciencias (NAS) para trabajar en el Despegue Asistido por Chorro (JATO) para el ejército de los Estados Unidos. Tras la entrada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, en 1942 fundaron Aerojet para desarrollar y vender su tecnología JATO; el Grupo GALCIT se convirtió en JPL en 1943.

Después de una breve relación con el marxismo en 1939, Parsons se convirtió a Thelema, el nuevo movimiento religioso del ocultista inglés Aleister Crowley. En 1941, junto con su primera esposa Helen Northrup, Parsons se unió al Agape Lodge, la rama californiana del Thelemite Ordo Templi Orientis (O.T.O.). A petición de Crowley, reemplazó a Wilfred Talbot Smith como su líder en 1942 y dirigió el Lodge desde su mansión en Orange Grove Avenue. Parsons fue expulsado de JPL y Aerojet en 1944 debido a la infame reputación del Lodge, junto con su peligrosa conducta en el lugar de trabajo.

En 1945 Parsons se separó de Helen después de tener una aventura con su hermana Sara; cuando Sara lo dejó por L. Ronald Hubbard, dirigió el Babalon Working, una serie de rituales diseñados para invocar a la diosa Thelemic Babalon a la Tierra. Él y Hubbard continuaron el procedimiento con Marjorie Cameron, con quien Parsons se casó en 1946. Después de que Hubbard y Sara lo defraudaran con los ahorros de su vida, Parsons renunció al O.T.O. y pasó por varios trabajos mientras actuaba como consultor para el programa de cohetes israelí. En medio del clima de McCarthyism, lo acusaron de espionaje y lo dejaron incapaz de trabajar en cohetería. En 1952, Parsons murió a la edad de 37 años en una explosión en un laboratorio doméstico que atrajo la atención de los medios de comunicación nacionales; la policía dictaminó que fue un accidente, pero muchos asociados sospecharon que se había suicidado o asesinado.